CRUZAN ABBEY ROAD

ACROSS THE BEATLE UNIVERSE

VOTANOS AQUÍ PARA QUE ABBEY ROAD ESTÉ ENTRE LOS 100 MEJORES BEATLES SITES

viernes, 29 de junio de 2012

SALUDOS A LOS AMIGOS DEL MUNDO (II)

Continuamos con esta serie de posts mensuales, saludando expresamente a nuestros visitantes más aisduos.

Ya sobre finales de junio, ha habido alguna variante en la frecuencia con que nuestros amigos nos visitan. No ha habido tanta variación en lo que hace a las cuentas totales, en las cuales los amigos de México continúan a la cabeza, bastante despegados del resto. ¡Salud hermanos mexicanos!




Pero a nivel del mes, la punta ha sido sustituida. Así que, greetings to our US friends, ya que han alcanzado liderar las visitas del último mes, con un avance sostenido.




De la misma manera, lideran la cuenta de visitas en la última semana. Thank you, guys!



Por lo que hace al día de hoy, también son los amigos de USA los que están a la cabeza, hecho que se ha repetido durante todo junio.

Finalmente, hoy, ahora, viernes 29 de junio a las 16:36, son también los amigos estadounidenses los que están visitándonos más.

De modo que nuestros saludos se concentran en esta oportunidad hacia América del Norte.

Agreguemos que en la cuenta general, los amigos mexicanos vienen escoltados por Argentina, España y Estados Unidos, respectivamente.

En el mes, por detrás de EEUU, se ubican Argentina, México y Bélgica, en ese orden.

En la última semana, siguen a EEUU, Argentina, México y España, así como en el día, en ese mismo orden.

Finalmente, en el momento, son los mismos los que secundan pero ordenados España, Argentina y México.

De todos modos, sugerimos a los amigos de ABBEY ROAD que vean en nuestra sección ¿Quién Anda Ahí?, el globo que gira sobre la derecha de la página, ya que todos los puntitos amarillos señalan los diferentes rincones del mundo de donde provienen nuestros visitantes.

Nuevamente, muchas gracias a los amigos del mundo y grandes saludos desde Uruguay.

Hasta la próxima.


martes, 26 de junio de 2012

TOMORROW NEVER KNOWS: LAS INSOSPECHADAS CONSECUENCIAS DE UNA OBRA MAESTRA.

Hemos estado un poco morosos en continuar con los posts en homenaje a los 45 años de la aparición de Sgt. Pepper. De hecho, hace días que tenemos pronto el esqueleto del presente post, que ahora nos aprestamos a darle forma.

Más allá de que los mismos Beatles hayan producido este álbum en medio de un viraje drástico de su carrera y de que hayan pretendido que los meses de reclusión en el estudio dieran a luz una obra mayor, no pudieron ser conscientes, sin embargo, de las múltiples consecuencias que la perspectiva del tiempo permite sí observar desde el presente. No es que pronostiquemos los resultados del domingo con el diario del lunes, sino que la propia realidad actual nos sigue mostrando cómo emerge, por detrás de ciertos fenómenos, la silueta del Sgt. Pepper, aún 45 años después.

The Beatles del Sgt. Pepper

Pasemos, pues, revista a las que llamamos insospechadas consecuencias del Sgt. Pepper. Aclaremos, no obstante, que lo de insospechadas no nos lleva a plantear esas consecuencias como descubrimiento u observación nuestras, sino que resultaron insospechadas para los músicos y la cultura del momento y fue la historia y la evolución posteriores las que se encargaron de evidenciarlas. 

La concepción global de la obra (¿Concept Album?)

Los propios Beatles se encargaron de aventar la idea de que Sgt. Pepper es el primer concept album. Es conocida la anécdota de que se iba a dar al álbum una estructura en la cual todo estuviera conectado por la actuación de la Lonely Hearts Club Band. Según cuentan los propios protagonistas, eso se mantuvo hasta el segundo tema, With A Little Help From My Friends, cantada por Ringo como el ficticio Billy Shears. So let me introduce to you, the one and only Billy Shears ..., decía el final del tema apertura, en el que se presentaba a la banda y se iniciaba el concierto. El propio Lennon, tiempo después, ya separada la banda, insistió mucho en que sus temas no tenían nada que ver con la idea de la banda ficticia. Sin embargo, como introducción al tema de cierre, con la imponencia que corresponde al final de un concierto, se repite el estribillo del tema inicial al cual se engancha el majestuoso A Day In The Life. De modo que, aunque no hubiera sido la intención, esa estructura induce a tomar todo lo que está en el medio como parte de un todo que comienza y termina casi de la misma manera. Los propios Beatles han dicho que luego del segundo tema dijeron de hacer pistas como era habitual y abandonar la idea del concepto. De todos modos, los espacios entre cada tema son más breves que en cualquier disco de entonces, en los que las canciones se aislaban unas de otras con espacios de 4 o 5 segundos, remarcando la separación. Sgt. Pepper permite una audición más conexa entre los temas, que no se aislan lo suficiente y esa especie de atracción que unos ejercen sobre otros, también ayudan a percibir la obra como un todo.

The Beatles y sus alter ego

Pues bien, sin embargo, si los propios autores niegan la idea del concepto, ¿quiénes somos nosotros para desmentirlos? Pero a menudo de los equívocos igualmente surgen consecuencias y si bien Sgt. Pepper no es el primer concept album, este proceso y sus alternativas generaron la idea del concept album. Y esta es una consecuencia bien importante. Sin duda que la idea no es exclusiva de The Beatles, seguramente estaba en el aire, especialmente en una Inglaterra que estaba operando como usina de novedades, como generadora de una nueva cultura joven. Pero este equívoco con el Sgt. Pepper [podríamos decir esta ambigüedad, porque de todos modos no se modificó la idea del concierto de una banda de pueblo] permitió con facilidad que, cuando en agosto y noviembre del mismo año de 1967 vieran la luz The Piper At The Gates Of Dawn, de Pink Floyd y Days Of  Future Passed, de The Moody Blues, éstos fueran asimilados a la idea del concept album. El primero por el concepto dominante en todos los temas, la exploración psicodélica, sin cambios estilísticos, como sí era común en los discos que ofrecían canciones agrupadas; el segundo ya con un concepto argumental que habla del trayecto por las diferentes horas del día [The Day Begins, Dawn: Dawn Is A feeling, Morning: Another Morning, Lunch Break: Peak Hour, Tuesday Afternoon (Forever Afternoon), Evening: The Sun Set: Twilight Time, Night: Nights In White Satin, Late Lament] todo ello unido por la presencia de una orquesta, The London Festival Orchestra, que le da estructura sinfónica a la obra.


The Piper At The Gates Of Dawn, grabado en el estudio de al lado en Abbey Road


Days Of Future Passed, apareció en noviembre.


Poco tiempo después, The Who incursionarán en el concept album, a través de Tommy, bajo la forma particular de la ópera rock.  Y una banda nueva y revolucionaria como King Crimson, irrumpiría en la escena musical con dos grandes álbumes conceptuales: In The Court Of The Crimson King y In The Wake Of Poseidon. Luego serían moneda corriente los álbumes conceptuales como Close To The Edge o Tales From Topographic Oceans, de Yes, The Lamb Lies Down On Broadway, de Genesis, Brain Salad Surgery o Pictures At An Exhibition, de Emerson, Lake & Palmer, o Thick As A Brick o A Passion Play, de Jethro Tull.

Sgt. Pepper sería así, el modelo no declarado, quizás no voluntario, del concept album. No resulta casual, de todos modos, que sus temas tengan un orden y una lógica interna que los deja interconectados. Si no, hagan la prueba de escuchar Sgt. Pepper usando la función random del reproductor de CD o del MP3 que utilicen.

La programación de la obra, trabajo de estudio

The Beatles no sería la única banda en sacar provecho del estudio y los recursos que crecientemente éste iba proporcionando a los músicos. Desde el desarrollo del stereo en adelante, con la multiplicación de las pistas grabables que pudieron superponerse grabándolas por separado, las mejorías en las ecualizaciones, la mayor fidelidad que se podía lograr, el trabajo de estudio se volvió una parte importante en la creación, la ejecución y el registro de obras musicales. Ya no era lo mismo pensar una obra que cuando se grabara iba a suponer la ejecución conjunta de todo el grupo o el compartir el mismo micrófono para las voces o los coros, a concebirla pensando en múltiples líneas de grabación que permitirían refinar los distintos aspectos. La grabación ya no debió ser el registro de la ejecución total de la pista a grabar, sino que se sacó partido a los overdubs posibles. Así, los arreglos instrumentales, vocales, sonoros en general, los efectos complementarios con otros tipos de sonidos, la inclusión de múltiples instrumentos de todo tipo, hasta orquestas enteras hicieron necesaria la programación de la obra para su grabación en diversas instancias y partes, no necesariamente en orden cronológico.

Beatles en el estudio

En Sgt. Pepper es palpable ese trabajo, no solamente porque se sabe que pasaron varios meses en el estudio, sino porque el resultado es una trama de tal densidad sonora que presupone un proceso de construcción en el que la técnica del estudio es el principal aliado. Por todos lados surgen instrumentaciones no convencionales para la banda de rock y pop que eran The Beatles. Efectos sonoros múltiples, desde los murmullos, aplausos y risas del público, los sonidos de animales en Good Morning, Good Morning, los diversos efectos en A Day In The Life, hasta el galimatías del final audible solo para tocadiscos no automáticos [en aquel entonces]. La presencia de una orquesta que da mayor espesor musical a A Day In The Life, o de arreglos orquestales para She's Leaving Home, introducen otros actores dentro de una obra que excede largamente lo que una banda - cualquiera de ellas, incluídos The Beatles - podía hacer per se o había hecho. 




Horas de estudio, el laboratorio de la obra total

Ciertamente, con posterioridad no fue para nada extraño que se incluyeran instrumentaciones no autóctonas del rock, arreglos orquestales, visos sinfónicos, incorporaciones de sonidos provenientes de fuentes no musicales, etc. La técnica del estudio fue, progresivamente, haciendo más posible la obra programada sobre otra estructura, más allá de la grabación en directo de la banda haciendo un tema de una vez y de cabo a rabo. Sgt. Pepper insumió varios meses de grabación, desde fines de 1966 hasta ya bastante entrado 1967 y su lanzamiento se hizo el 1º de junio de 1967. Please, Please Me, su primer álbum, llevó 13 horas y media de grabación ...

El trabajo en el estudio se volvió una parte más del proceso creativo de las bandas que pretendieron realizar obras con alto grado de elaboración. Recuérdese, por ejemplo, Ummagumma o The Dark Side Of The Moon, de Pink Floyd, plenas de efectos sonoros, instrumentaciones insólitas [hasta motores de avión] y experimentación,  mucha experimentación, por citar dos entre muchos.

Ummagumma

The Dark Side Of The Moon



La obra como puesta en escena, producto de artistas que están por detrás de los que aparecen como visibles.

Si bien The Beatles canjearon las actuaciones en vivo por el trabajo de estudio y no volvieron a un escenario hasta pasada la ruptura definitiva de la banda [haciendo abstracción, desde luego, del concierto en la azotea], el disco simula una presentación en vivo. La idea de que la gira se hiciera dentro del disco mismo muestra que de algún modo se quiso aportar un sucedáneo al contacto directo de los artistas con el público. En realidad, la operación fue algo más compleja, ya que supuso que unos músicos, integrantes de la Lonely Hearts Club Band dirigida por el Sgt. Pepper, interpretara música de The Beatles en ese ficticio concierto. Así, The Beatles reales cedían su puesto a una banda alter ego. El disco es, en definitiva, una serie de covers que los propios Beatles, transformados en otros músicos, hacen sobre sus propias canciones.

Por cierto que nunca se llegó a la escenificación del disco, nunca se presentó en vivo por los mismos Beatles, pero el disco en sí, como objeto, le da al espectador - oyente la imagen bien definida de la puesta escénica: los invitados, los asistentes, los músicos con sus vestimentas, la escenografía, las palabras que se dicen/cantan, presentando las letras como guión, como el libreto en una ópera, todo ello, acompañando la audición de la música. Y como es música para oir, nos disponemos cómodamente a escucharla, tal como si estuviéramos en ese concierto que nunca tuvo lugar real, pero al que todos los que escuchamos Sgt. Pepper, hemos acudido una y mil veces, cada vez que oimos la obra.

La banda alter ego en una toma alternativa de la sesión con Michael Cooper


Vale la pena pensar en experiencias de alter egos posteriores, que han seguido esta línea. David Bowie con su Ziggy Stardust And The Spiders Of Mars, es un ejemplo. Rick Wakeman y el English Rock Ensemble caracterizados como Merlín y los Caballeros artúricos, es otro. El desdoblamiento de Ian Anderson en el alter ego ficticio de Gerald Bostock, el niño prodigio y freak autor de la letra de Thick As A Brick. Y escenificaciones, teatralizaciones, como el ballet sobre hielo para The Myths And Legends Of King Arthur And The Round Table Knights, de Rick Wakeman, o las reiteradas puestas en escena que llevaba a cabo Genesis en la era Gabriel, o los números con visos de grand guignol en varios casos como los de Emerson, Lake & Palmer [la lucha cuerpo a cuerpo de Emerson con su teclado, que termina apuñalado en Rondó], Frank Zappa & The Mothers, Captain Beefheart, Alice Cooper, etc. Bien visto, Sgt. Pepper traza una maqueta de lo que podría derivarse, deja pronto un plan de acción.


David Bowie / Ziggy Stardust

Rick Wakeman / Merlin



Peter Gabriel en dos caracterizaciones


Complejización de la obra 

Será una consecuencia natural de todo lo planteado anteriormente el hecho de tener una obra que se va haciendo mucho más intrincada en su estructura, donde entrarán en juego otros factores compositivos y que irán alejando definitivamente a la banda y sus creaciones de los patrones standard. Como dijimos en otro post, se produce el pasaje de la aplicación de la fórmula a la búsqueda de la forma.

Necesariamente la estructura será más compleja, el todo constará de más elementos componentes y las relaciones entre esas partes entre sí y con el todo, abandonarán la base de sencillez de las composiciones más standard.

No solamente lo antes dicho, en especial acerca de la instrumentación, sino también en cuanto a no apegarse a un género en particular. Son una banda de Rock y de Pop, pero pueden hacer piezas con orquestación [A Day In The Life], con conjuntos de cámara [She's Leaving Home], pasar de la música india [Within You, Without You] a un número de music hall [When I'm Sixty-Four], utilizar armonías tanto sencillas [With A Little Help From My Friends] como complicadas [Being For The Benefit Of Mr. Kite], pasar de la canción [Lovely Rita] al collage sonoro [Good Morning, Good Morning], desarrollar un climax de sonidos y dejar un acorde vibrando largos segundos [A Day In The Life], crear imágenes a partir del hipnóticos sonidos [Lucy In The Sky With Diamonds], etc.

Y si bien, como obra mayor que pretende ser, desea codearse con la música de alto nivel, no deja de hacer estallar los charts y se coloca, como era habitual, en el Nº 1. Todo lo cual indica que el gran público estaba dispuesto a aceptarlo todo. 

La historia posterior está repleta de artistas y bandas que apostaron a la complejidad como forma musical. The Moody Blues, Pink Floyd, King Crimson, Yes, Genesis, Emerson, Lake & Palmer, Jethro Tull, inician la línea que conduce a dignísimas bandas sucesoras en el presente.

Mensaje lírico 


No será privativo de The Beatles conceder especial importancia al contenido lírico de sus letras, pero haberlas incluido en la contratapa, redimensionó la importancia del mensaje lírico. No solo se escuchan, también se leen, lo cual permite que se pueda reflexionar sobre ellas ya no como contenido verbal de la música, sino como texto en sí mismo, rescatando su origen poético. Por ello, lo que dicen las letras tenderá a ser más importante, trascendente o significativo.

Es cierto que esta línea la trazan The Beatles solo a lo largo de tres álbumes: este Sgt. Pepper, Magical Mystery Tour [en su edición de doble EP en Inglaterra] y en The Beatles [White Album] y que sobre el final volvieron a un formato más adscripto al disco de pistas y excluyeron las letras. Pero que en sí mismos hayan vuelto a hacer un viraje porque para ellos apareció como necesario, no quita que la revalorización del mensaje lírico haya influido poderosamente en tantísimas bandas y artistas posteriores.

Las letras en la contraportada

La aparición de las letras en el propio disco se volvió un elemento componente más de la obra. Imposible mencionar ejemplos, ya que son millares. Pero señalemos algunos que puedan ser singulares. En Thick As A Brick, de Jethro Tull, la letra aparece como parte de lo publicado en un diario simulado por toda la carátula. Se incluye dentro de la noticia de la descalificación de Gerald Little Milton Bostock de un concurso de poesía que había ganado con el poema Thick As A Brick. Otro caso singular lo constituye The Lamb Lies Down On Broadway, de Genesis, en el que la letra de los temas es, a la vez, argumento de una historia, la que se cuenta en el disco.

Thick As A Brick



Dos páginas del librillo interior de The Lamb Lies Down On Broadway


Anuncios del Progresivo 

Como puede apreciarse, muchos de los elementos antes mencionados comparten una fuerte relación con el Rock Progresivo y sus características definitorias. ¿Es Sgt. Pepper un disco progresivo? No lo es. Pero se lo suele citar dentro de las raíces y las influencias del Prog Rock. Claro está, alguien podría decir que si The Beatles transformaron tan profundamente la música en general - lo cual es cierto - el Prog Rock no iba a poder escapar a esa influencia. Sin embargo, aquí hay un matiz que es importante: no es solamente la influencia, sino el haber sembrado la semilla de la actitud progresiva. Más que influir, The Beatles sientan las bases para que otras bandas puedan desarrollar el Progresivo. Esta es otra consecuencia insospechada, más teniendo en cuenta que tan solo dos años después del Sgt. Pepper aparecería el disco al que unánimemente se reconoce como el primer disco decididamente progresivo, In The Court Of The Crimson King, de King Crimson.  

¿The Beatles intentaron la generación de algo parecido al Progresivo? Seguramente no. Pero queriéndolo o no, aún a pesar de sus propios propósitos, hay consecuencias que escapan de las manos ya que los efectos que producen los hechos muchas veces pasan por las decisiones de aquellos sobre los cuales influyen los hechos y no por la voluntad de quienes generan esos hechos. De modo que en las bandas jóvenes que comenzaron a despuntar en los últimos años de los '60, la influencia beatle se procesó de tal modo que abonó las nuevas propuestas y la huella beatle fue descifrada por esas bandas jóvenes en respaldo de sus propósitos. De tal suerte, quien atienda a la música Prog, encontrará de modo más tenue o más nítida, esa huella beatle, aún en las bandas más cercanas de estas dos últimas décadas. Es más, en casos puede advertirse una actitud manifiesta de tributo a la música beatle como raíz del Prog. Citemos los casos de Rick Wakeman con su álbum Tribute o de la banda Yellow Matter Custard, formada por insignes músicos Prog como Neal Morse, Paul Gilbert o Mike Portnoy.  


Rick Wakeman / Tribute


Yellow Matter Custard


Referencias culturales 
Otro aspecto que The Beatles estimularon con su Sgt. Pepper. En primer lugar, su asimilación a la cultura pop emergente de los '60. El hecho de que artistas pop británicos reconocidos como Peter Blake o Richard Hamilton estén vinculados a dos álbumes icónicos como Sgt. Pepper o The Beatles, indica una inserción en los fenómenos culturales vigentes. Pero además, la multiplicidad de referencias culturales que van implícitas en los personajes de la tapa de Sgt. Pepper, nos eximiría de mayores comentarios, habida cuenta de ya haber publicado un post sobre esto.

Pero aún a riesgo de reiteración, consideremos que la heteróclita reunión de personajes de la tapa contiene indicadores de matrices culturales muy diversas, tanto como que va de los gurúes indios al ocultismo, desde la literatura de Poe hasta la generación beat, desde el star system hasta la música de vanguardia. Asimismo, la variedad de épocas abarcadas, que muestran la posibilidad de establecer vínculos y puentes entre la cultura tradicional y la cultura generada por los jóvenes.

Esa misma actitud podemos encontrar en músicos posteriores, especialmente los progresivos en sus intentos de vincular diversas tradiciones literarias con el presente, o referencias musicales, especialmente de música académica de diversas épocas - de Bach, Brahms o Prokofiev a Ginastera, Satie o Copland - con la matriz roquera. Esta actitud comunicante permitió la experimentación y la fusión, la transgresión de límites impuestos desde ambos lados - la música académica y la música popular - para poder tender vías de recíproca influencia. Algunos de los músicos de Rock terminarían incursionando también en el ámbito de la música orquestal, como en los casos de Keith Emerson, con su Concierto Nº 1 para Piano y Orquesta, Jon Lord con sus Concierto para grupo (de Rock) y orquesta y la Gemini Suite, o el propio Paul McCartney con una producción orquestal más extensa, que ya comentáramos oportunamente.



Obras orquestales de Jon Lord

 
La obra total. Lo literario poético, lo musical, lo visual.

Finalmente, podemos señalar cómo este álbum singular y seminal dejó también un legado en cuanto a la integración y equilibrio de distintos aspectos componentes de la obra musical. Como señaláramos en los párrafos anteriores, la síntesis de todos ellos pasan por una concepción integral y totalizadora de la obra, contemplando la composición, su complejidad y el proceso de construcción y grabación de la misma, al mismo tiempo que los aspectos lírico - poético - literarios y el entorno visual de la presentación.

Si en algunos momentos primó la obra grabada por encima de todo lo demás, como cuando los discos venían en álbumes de 10 o 12 ejemplares con una miscelánea que muchas veces no contemplaba una unidad ni temática, ni de género ni estilística, con posterioridad comenzaron a tener importancia también los aspectos líricos y visuales. Pero no fue sino hasta el Sgt. Pepper en que todo ello se volvió una unidad, en la que cada parte no se explica únicamente por sí misma, aunque tenga cierta autonomía, sino en una relación con todas las otras partes que dan forma a un todo como antes no se había visto, pero como no sería ya raro ver en la música que vendría. La obra total


Un lugar bien ganado: la obra total

No queríamos terminar junio sin expresar estas apreciaciones sobre este hito de la música mundial que desafió el tiempo y lo trascendió, que se propuso ser una obra mayor y cambió la música, que pudo haberse relegado a un rol de entretenimiento juvenil y, de puro porfiado, ocupa un lugar indiscutible en la formación de la cultura contemporánea. No exagero, pregunten por ahí.

Hasta la próxima. 


    lunes, 18 de junio de 2012

    COSAS QUE PAUL DIJO AYER. [FELICES 70, MAESTRO]

    Hoy es el cumpleaños de Paul McCartney. 70 años, de los cuales los últimos 50 han sido de una trascendencia incuestionable en la música. Ya lo dijimos alguna vez: quien tuvo la ocasión de haberse forjado el enorme prestigio de pertenecer a la dupla autoral más famosa, de haber pertenecido a la banda más transformadora de todos los tiempos, de tener en su haber algunas de las canciones más perfectamente logradas, bien podía haberse colgado de su propia fama y haber seguido sacando jugo del mismo limón. Sin embargo, tras los casi 10 años de Beatles, McCartney desarrolló una carrera en solitario que, si bien no eclipsa lo anterior - lo mítico tiene esa cualidad -, sí acrecienta esa fama y ese prestigio, lo renueva y permite que llegue a estos 70 años causando asombro y no pena, como ocurre con muchos viejos ídolos de la música.




    Estos 70 años de McCartney coinciden con otro feliz aniversario, los 45 años de la aparición del Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band, un álbum - no nos cansamos de repetirlo - que quebró los rumbos de la música, los reorientó, generó insospechadas consecuencias, abrió caminos inimaginados antes, generó nuevos modelos y paradigmas y produjo que todo aquello que atarvesara esta obra ya no pudiera volver a ser lo mismo.




    Se nos ocurre que una buena manera de unir ambos aniversarios consiste en traer a colación algunas ideas expresadas por McCartney con respecto a tan señalado álbum.  


    El cambio experimentado por la banda en cuanto a su conexión directa con el público, al suprimir las giras, llevó, sin duda, a que consideraran de otro modo la experiencia discográfica. Por lo tanto, el trabajo en el estudio y en la planificación y realización del mismo en todos sus aspectos cobró un papel más relevante. Ahora todo el disco resultaría ser parte de la misma obra.

    "Por primera vez nos dimos cuenta de que algún día alguien tendría en sus manos lo que se había llamado el nuevo LP de The Beatles, y que no sería más que una lista de canciones o una buena fotografía en la portada y nada más. Así que la idea era ofrecer algo completo con lo que pudiera hacerse lo que se quisiera: una presentación un poco mágica. Incluso íbamos a poner un sobrecito en el centro con cosas raras que pueden comprarse en Woolsworth: un paquete sorpresa". [Washington Post, citado por Derek Taylor en It Was Twentey Years Ago Today, NY, 1977]




    Seguramente la preocupación por el futuro de la banda en un quiebre tan señalado, dando fin nada menos que a la beatlemanía, respondía a la inseguridad que provocaba cerrar un modelo que había funcionado muy exitosamente. Sin embargo primó el malestar que sentían ante la frustrante experiencia de cantar para un público que ni los oía, así como la sensación de cada vez se ponía más complicado el ambiente en aquellos lugares a los que iban. Las experiencias de Filipinas y de Japón no habían sido precisamente agradabes y la reacción en los Estados Unidos ante las apreciaciones de Lennon, malinterpretadas en lo relativo a la figura de Jesús, tampoco dejaban margen para viajar tranquilamente por el mundo. Era una jugada muy arriesgada. Quizás por eso, hacer aparecer de las cenizas de la beatlemanía una banda con otra identidad que toca la música de The Beatles y presentarlo como si fuera la grabación de un concierto, era la solución adecuada, generando elementos de fantasía y de creatividad que se acompasaban con la creciente ola psicodélica del momento. Y lo más importante: esta es música para oir, y por ello, se incorporaban las letras, para que pudieran ser apreciadas en su aspecto poético.

    "[Sgt. Pepper] fue una idea que tuve, creo, en un avión de Los Angeles a algún sitio. Pensé que estaría bien perder nuestra identidad y sumergirnos en la de un grupo falso. Podríamos reconstruir toda una cultura a su alrededor y reunir a todos nuestros héroes en un solo lugar. Así que pensé que un nombre insustancial para algo parecido al Dr. Hook's Medicine Show And Travelling Circus podía ser Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band. No era más que un juego de palabras". [Playboy, 1984]



    Mucho se especuló desde fines de 1966 hasta mediados de 1967 sobre el posible agotamiento creativo de The Beatles. El trabajo de estudio se hizo cada vez más intenso y dio rienda suelta a una creatividad sin precedentes. Sin embargo, los estudiosos del tema han destacado dos influencias fundamentales sobre Sgt. Pepper, aunque estas no sean directas. Una, el impacto que provocó sobre ellos, y en especial sobre McCartney, la aparición del disco Pet Sounds, de The Beach Boys. La otra, el hecho fortuito de que en Abbey Road, en el estudio vecino al ocupado por The Beatles, se hallaba grabando una banda de novatos con una onda muy exoperimental y que se habían ido apoderando de la onda psicodélica, es decir Pink Floyd, grabando The Piper At The Gates Of Dawn. No hay constancia de que McCartney haya tenido acceso a lo que estaban haciendo, pero con seguridad el solo hecho de saber que se trataba de algo muy experimental, fertilizó la inventiva y la investigación sonora que implicó el proceso de grabación de Sgt. Pepper. En el caso del disco de The Beach Boys, la influencia es abiertamente admitida, y es conocida la admiración que The Beatles tenían por Brian Wilson como compositor.

    "Creo que la gran influencia [sobre Sgt. Pepper] fue el Pet Sounds de los Beach Boys. Aquel álbum me alucinó.Sigue siendo uno de mis álbumes preferidos: su inventiva musical es increíble. Ahora se los pongo a mis hijos y les encanta. Cuando lo oí, pensé: "Madre mía, éste es el mejor álbum de todos los tiempos. ¿Qué demonios vamos a hacer?" A partir de allí empezaron a venirme las ideas". [Musician, 1980]



    Quizás Sgt. Pepper pueda no ser un disco excluyente, y que haya otros discos que puedan compararse con él. De hecho, el álbum Abbey Road tiene muchos merecimientos como para ser considerado mejor que Sgt. Pepper. Pero lo que no puede dudarse es que Sgt. Pepper es, aún hoy, 45 años después si no el disco más influyente, uno de los componentes de un grupo muy selecto de discos de mayor gravitación en la historia del rock, de la música popular y de la música en general.

    Sus derivaciones no pudieron ser sospechadas, en muchos aspectos, por sus propios autores, aún a pesar de su genialidad. Es lo que ocurre con obras tan provocadoras, esto es, desafiantes de lo habitual y convencional, por un lado, generadoras de consecuencias, por otro, germinales de nuevas cosas que ayudan a trascender, por otro.



    Sgt. Pepper condensa la unidad artística de la obra: el contenido no es solamente un esquema musical fomal, es el producto de una investigación que encuentra un nuevo sonido; la letra no es solamente una serie de palabras que riman al son del ritmo, es poesía en música; la tapa no es solamente un envoltorio, un continente para portar el soporte material de la música que es el disco, sino que es un objeto diseñado con criterio plástico y en consonancia con los anteriores elementos. Esa unidad de la obra ha sido apreciable en la música rock de Sgt. Pepper en adelante, no porque no lo hayan intentado antes, sino porque la cristalización se produjo en ese disco.




    Como la obra mayor que resultó ser, cuando alcanza estado público, pasa a ser de dominio público y los efectos que puede producir son ingobernables. De allí las miles de referencias musicales, poéticas, plásticas y artísticas en general que esta obra produjo en otros artistas y las alusiones y versiones de que fue objeto.  

    "Escribimos canciones; sabemos lo que queremos decir en ellas. Pero al cabo de una semana, alguien dice algo sobre una, dice que también significa tal cosa, y no lo puedes negar. Lo que escribes acaba significando miles de cosas". "Un ejemplo fantástico son los segundos de galimatías al final de Sgt. Pepper, que puede estar sonando durante horas si el tocadiscos automático no se para. Es como un mantra de yoga, cambia el significado y todo se disocia de lo que está diciendo". [En Beatles In Their Own Words, compilado por Barry Miles, 1978]




    Son estas algunas de las razones por las cuales nos alegramos de los 70 años de McCartney, ya que es uno de los responsables de que la música sea lo que es en sus mejores aspectos, esto es, la música que contrarresta la banalidad y la vulgaridad que se producen en muchos ámbitos de facilismo y es uno de los creadores de estas obras inmortales.

    Continuaremos con otros posts de este junio beatle. 

    Hasta pronto. 

    viernes, 15 de junio de 2012

    PETER BLAKE Y SU VERSIÓN PERSONAL DE SGT. PEPPER EN SU 80º CUMPLEAÑOS

    Peter Blake integra, junto a Richard Hamilton y otros, la primera camada de artistas plásticos pop en Inglaterra. Habiendo terminado sus estudios de arte a mediados de los '50, los años '60 lo encuentran en pleno ascenso, en medio de un ambiento cultural y artístico de alta intensidad. Pop, Psicodelia, Swinging London, Underground, son aspectos de una época en que comienza a sentirse la prosperidad en una nación que había sufrido duramente las condiciones y consecuencias de la Segunda Guerra.

    Blake se asoma a un mundo donde conviven los elementos tradicionales que él transporta a sus obras en forma de postales o imágenes u objetos usuales de los años previos a la guerra, con elementos del nuevo mundo que despunta, compuesto de imágenes de las estrellas de cine, de la nueva música joven, el Rock'n'Roll, de una sociedad que se vuelca más al consumo y al bienestar [promovido desde la idea de Welfare State de Harold Wilson como Primer Ministro], de modas que revolucionan el aspecto visual de Inglaterra y de los ingleses y de nuevas costumbres más liberales, especialmente en lo relativo a la revolución sexual, a la experimentación con sustancias psicoactivas y a formas alternativas de organización familiar.

    Su obra se encuentra incorporada a las colecciones de los más importantes museos y centros de arte del mundo. Aquí puede tenerse una visión panorámica de ella.

    En 1996 se realizó en la National Gallery de Londres una exposición retrospectiva sobre su obra que se tituló Ahora ya tenemos 64, parafraseando el tema de McCartney incluido en el Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band.

    En 2012 Blake cumple 80 años y se decidió a reformular la tapa de tan paradigmático disco, pero esta vez, incluyendo personajes que son referencias para su propia vida. De modo que 45 años después de aquella recordada portada, su propio autor alude a ella en una nueva obra. De hecho, de Frank Zappa ya en el propio 1967, para adelante, decenas de alusiones, sátiras, nuevas versiones y resignificaciones de la obra se han producido. La tituló Vintage Blake.


    Siguiendo los mismos lineamientos de collage de imágenes de personajes de relevancia, Blake desarrolló esta nueva obra.


    Les vamos a presentar, con mayor rapidez que en el caso de la original, a los personajes que aparecen en esta nueva versión que Peter Blake ha compuesto para su 80º cumpleaños.


    Guía para saber quién es quién. [Click con botón derecho para abrir imagen en otra pestaña]


    Los personajes:


    01. Amy Winehouse. [1983 - 2011] Cantante pop británica.


    02. Paul Smith. [1946] Diseñador de moda inglés.


    03. Ian Curtis. [1956 - 1980] Cantante inglés, líder de la banda post punk Joy Division.

    04. Nick Park. [1958] Cineasta y animador inglés, creador de Wallace & Gromit.


    05. Robin Day. [1915 - 2010] Diseñador de muebles inglés.
    06. Lucienne Day. [1917 - 2010] Diseñadora textil inglesa, esposa del anterior.
    $07. Francis Bacon. [1909 - 1992] Pintor expresionista irlandés.


    08. Roald Dahl. [1916 - 1990] Escritor, novelista y cuentista galés, creador de Matilda.


    09. Alfred Hitchcock. [1899 - 1980] Cineasta, director y productor, maestro del suspenso.

    10. Lucian Freud. [1922 - 2011] Pintor alemán nacionalizado inglés.

    11. Kate Moss. [1974] Top model británica.


    12. Paul Weller. [1958] Cantante y músico de rock inglés, referente del Movimiento Mod.


    13. Tom Stoppard. [1937] Dramaturgo y guionista inglés de origen checo.


    14. Danny Boyle. [1956] Cineasta, director y productor inglés.



    15. Mick Jagger. [1943] Músico y cantante británico, líder de The Rolling Stones.


    16. Fanny Cradock. [1909 - 1994] Escritora, conductora de TV y crítica, todo ello en el campo culinario, de origen británico.


    17. Mr. Chow. [1939] Empresario gastronómico, diseñador de interiores y actor chino.


    18. David Chipperfield. [1953] Arquitecto inglés, asociado al minimalismo.


    19. Harold Pinter. [1930 - 2008] Dramaturgo, guionista, poeta, actor, director y activista político inglés. Premio Nobel de Literatura 2005.


    20. David Bailey. [1938] Fotógrafo inglés, referente del Swinging London de los '60.

    21. Mary Quant. [1934] Diseñadora de moda inglesa. Referente del Swinging London de los '60. Creadora de la minifalda.


    22. Anish Kapoor. [1954] Escultor indio, con trayectoria en Inglaterra.


    23. J. K. Rowling. [1965] Escritora y productora de cine. Creadora de Harry Potter.

    24. J. R. R. Tolkien. [1892 - 1973] Escritor, poeta, filólogo y profesor universitario inglés, nacido en el Estado Libre de Orange, África del Sur. Creador de El Hobbit, El Señor de los Anillos y El Silmarillion.




    25. Robyn Hitchcock. [1953] Cantante, guitarrista y compositor inglés de rock alternativo.


    26. Terence Conran. [1931] Diseñador, empresario gastronómico y escritor inglés.


    27. John Peel. [1939 - 2004] DJ, radiodifusor y periodista inglés.



    28. Martin Parr. [1952] Fotógrafo inglés.


    29. Tim Berners - Lee. [1955] Científico, físico, informático inglés. Creador de la World Wide Web (www).


    30. John Hurt. [1940] Actor de cine inglés.

    31. Rick Stein. [1947] Chef, empresario gastronómico y presentador televisivo inglés.


    32. Jonathan Ive. [1967] Diseñador industrial británico. Vicepresidente de Apple Inc. Diseñador de los iMac, iPad, y iPhone.


    33. David Lean. [1908 - 1991] Cineasta, director, productor, guionista y editor inglés. Director de películas como Lawrence de Arabia, El Puente sobre el Río Kwai y Dr. Zhivago.


    34. David Attenborough. [1926] Naturalista, documentalista, director de cine científico de origen inglés.


    35. Bridget Riley. [1931] Artista plástica, pintora inglesa. Una de las principales figuras del Op Art.


    36. Terence Rattigan. [1911 - 1977] Dramaturgo inglés, de los más populares del siglo XX.


    37. Richard Curtis. [1956] Guionista de cine y TV inglés, famoso por sus guiones para Cuatro Bodas y un Funeral o Notting Hill, entre otros.


    38. Tommy Steele. [1936] Cantante, actor, autor inglés.


    39. Mark Hix. [¿?]  Chef y empresario gastronómico inglés.


    40. Vidal Sassoon. [1928 - 2012] Estilista y empresario inglés. Sus cortes de pelo estuvieron de moda en el Swinging London de los '60.

    41. Ridley Scott. [1937] Director de cine inglés, famoso por películas como Alien, Blade Runner, Thelma y Louise o Gladiador, entre otras.


    42. Justin de Villeneuve. [¿?] Estilista, fotógrafo inglés. Ex manager de Twiggy en los años '60.


    43. Norman Foster. [1935]  Arquitecto inglés. Uno de los referentes de la línea High Tech. Fundador y miembro del Team 4.


    44. Peter Saville. [1955]  Director de arte y diseñador gráfico inglés.


    45. Tracey Emin. [1963]  Artista plástica británica. Destacada integrante de  los Young British Artists.


    46. Paul McCartney. [1942] Músico, compositor, cantante, multiinstrumentista, productor, actor, artista plástico británico. Ex integrante de The Beatles. Uno de los referentes máximos de la música pop y rock.


    47. Gavin Turk. [1967] Artista plástico británico. Otro importante integrante de los Young British Artists.


    48. Barbara Hulanicki. [1936] Diseñadora de moda de origen polaco que desarrolló su carrera en Inglaterra. Fundadora de la tienda de moda Biba.


    49. Agatha Christie. [1890 - 1976] Escritora, novelista y autora teatral inglesa. Se especializó en la novela policial. Su obra teatral The Mousetrap [La Ratonera], se estrenó en 1952 y se ha representado ininterrumpidamente hasta el presente, alcanzando una cifra cercana a las 25000 representaciones.


    50. Delia Smith. [1941]  Escritora inglesa de libros culinarios y presentadora de programas de TV de cocina.

    51. David Bowie. [1947]  Músico de rock, cantante, productor, arreglador y actor inglés.


    52. Twiggy. [1949] Top model, actriz y cantante inglesa. Referente en la moda en el Swinging London de los '60.


    53. Audrey Hepburn. [1929 - 1993] Actriz belga que desarrolló su carrera mayormente en Inglaterra.


    54. Gary Oldman. [1958] Actor, director, guinista, productor y músico inglés.


    55. Damien Hirst. [1965] Artista plástico inglés, el más sobresaliente de los Young British Artists.


    56. Stella McCartney. [1971] Diseñadora de moda inglesa.


    57. Mary McCartney. [1969] Fotógrafa inglesa.


    58. Alexander McQueen. [1969 - 2010] Diseñador de moda británico.


    59. Vivienne Westwood. [1941] Diseñadora de moda británica. Creadora del look punk y new wave, a través de la boutique SEX, junto con Malcolm McLaren.


    60. Helen Mirren. [1945]  Actriz inglesa.

    61. Grayson Perry. [1960]  Artista plástico inglés. Se presenta también como un alter ego femenino, Claire.


    62. Wreckless Eric. [1954] Músico británico de Rock y New Wave.


    63. David Hockney. [1937]  Artista plástico inglés. Una de las principales figuras del Pop inglés.


    64. Eric Clapton. [1945]  Músico de rock y blues inglés. Cantante, guitarrista compositor, uno de los mejores guitarristas de rock del siglo XX.


    65. Ian Dury. [1942 - 2000] Cantante, compositor y músico de punk rock inglés. Líder de la banda Ian Dury And The Blockheads.


    66. Elton John. [1947] Compositor, pianista y cantante de pop y rock británico, con 40 años de trayectoria y numerosísimos discos editados.


    67. Chris Corbin. [¿?] Empresario gastronómico inglés, socio de Rex Restaurants Associated.


    68. Jeremy King. [¿?] Empresario gastronómico inglés, socio de Rex Restaurants Associated.


    69. Shirley Bassey. [1937]  Cantante galesa.


    70. Noel Gallagher. [1967]  Compositor, cantante y guitarrista de rock - pop inglés. Ex líder de la banda de rock alternativo y britpop Oasis.


    71. Richard Rogers. [1933] Arquitecto inglés. Fundador y miembro del Team 4 junto a Norman Foster. Vinculado a la línea del High Tech, construyó, en colaboración con Renzo Piano, el Centro Pompidou en París.


    72. Elvis Costello. [1954]  Músico, compositor y cantante de rock británico, asociado con el punk y la new wave.


    73.Liberty Blake Hija de Peter Blake. 

    74. Chrissy Blake Segunda esposa de Peter Blake. 

    75. Peter Blake [1932] 
    76. Rose Blake Hija de  Peter Blake. 

    77. Daisy Blake Hija de Peter Blake.



    78. Pie de los Monty Python Elemento de animación empleado por este grupo humorístico inglés para poner fin a una situación o resolver un momento absurdo. [Ir a nuestro post sobre Monty Python]

    79. Victoria Vintage

    Una obra tan paradigmática como Sgt. Pepper sigue provocando secuelas y resignificaciones aún 45 años después, muestra de la estatura de su vigencia.

    En próximos posts continuamos con el aniversario de este hito de la Cultura Rock.

    Hasta entonces

    Archivo del blog

    Datos personales

    Mi foto
    Librepensador en todos los campos y en su mayor extensión imaginable