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sábado, 22 de diciembre de 2012

LOS DISCOS DE: SPOCK'S BEARD [MI RANKING PERSONAL]

Esta banda de Los Ángeles demuestra una muy impresionante regularidad en cuanto a los niveles de calidad. Si bien vamos a establecer un orden de preferencia [personal, antes que nada], las diferencias suelen ser bastante de matiz. 

El primer Spock's Beard, con Neal Morse


La banda tiene una discografía de estudio acotada. Desde sus comienzos a mediados de los '90 hasta el presente, llevan editados 10 álbumes. Se anuncia para comienzos del año que viene el 11º álbum. Ya veremos dónde quedará ubicado. Pero por el momento, de la discografía de Spock's Beard existente, podemos extraer este ranking:


Lugar Nº 11 - Octane [2005]



Este es el octavo álbum de la banda, en la época post Neal Morse. No resultó nada demasiado revelador, por el contrario, quedó a mitad de camino respecto a ilustres antecesores. No es común encontrar temas de este disco en los set lists de los conciertos, excepto el que seleccionamos como tema del disco. No es que sea malo, es que no aporta mucho más de lo que le antecede.

TEMA DEL DISCO: SURFING DOWN THE AVALANCHE



Lugar Nº 10 - Feel Euphoria [2003]


Algo parecido ocurre con este álbum, el séptimo de la discografía. Si bien se ciñe un poco más al formato de Prog Rock Sinfónico, con una extensa suite, no alcanza a desarrollar un único concepto. Tampoco perduran mucho sus temas en los conciertos.

TEMA DEL DISCO: ONOMATOPOEIA




Lugar Nº 9 - Snow [2002]



Álbum conceptual doble, que narra las peripecias de un personaje [albino] en sus búsquedas espirituales y sus errores y la nueva oportunidad de redención que ele es concedida. Snow es un personaje al estilo Rael o Tommy. El álbum fue el último en el que participó Neal Morse, antes de abandonar la banda y dedicarse a su carrera solista recostada hacia el lado de Christian Rock. Si bien suele ser aclamado, entendemos que este disco actúa de colofón de una etapa, pero no una cima creativa, como sí lo es el disco que lo antecede en el tiempo. Este es el sexto álbum de estudio.

TEMA DEL DISCO: WIND AT MY BACK



Lugar Nº 8 - X [2010]



La realización más reciente y el último disco en el que interviene Nick D'Virgilio. Este décimo álbum de Spock's Beard resulta entre los mejores de la segunda mitad de la trayectoria de la banda, solo superado por el disco Spock's Beard. Quizás este álbum no posea un tema que resalta netamente sobre los otros, ya que son de una calidad muy pareja y justamente esa es una virtud. Pasado este álbum, la banda pierde vocalista y baterista simultáneamente al irse D'Virgilio. Para sustituirlo debieron apelar a Jimmy Keegan [baterista de apoyo en las presentaciones en vivo] y a Ted Leonard, vocalista de Enchant, que ya había suplido a D'Virgilio en las presentaciones del High Voltage Festival.

TEMA DEL DISCO: THEIR NAMES ESCAPE ME



Lugar Nº 7 - Brief Nocturnes And Dreamless Sleep [2013]









Con nuevo baterista, Jimmy Keegan y nuevo vocalista, Ted Leonard, la banda logra superarse y este disco logra una performance superior al anterior, X. Cuenta con una ayudita extra de Neal Morse, que interviene en un par de temas, tocando y cantando, pero también volviendo a la composición. [Agregado de febrero de 2013]

TEMA DEL DISCO: WAITING FOR ME [en primera instancia]


Lugar Nº 6 - The Light [1995]


El álbum debut de la banda resulta ser uno muy bueno, aunque lo mejor estará aún por venir. Extensas suites componen el disco al lado de largos temas, propio del resurgimiento del Progresivo Sinfónico. En esas composiciones hay pasaje memorables que los seguidores de la banda no se cansan de reclamar ni de aclamar cuando la banda se presenta en vivo. No es el mejor, pero da la sensación de ser el que marca el camino y demuestra el liderazgo de Neal Morse.

TEMA DEL DISCO: GO THE WAY YOU GO



Lugar Nº 5 - Day For Night [1999]


Este disco no suele ser muy valorado, pero, por el contrario, creemos que es un valioso ejemplo de la trayectoria de Spock's Beard y un muestrario de muchos buenos temas. Varios de ellos son reiterados en actuaciones en vivo, como parte del repertorio estable de la banda. De ahí nuestra especial atención a este disco y su ubicación de la mitad para arriba de nuestro ranking.

TEMA DEL DISCO: CRACK THE BIG SKY



Lugar Nº 4 - Beware Of Darkness [1996]


El solo hecho de homenajear en el título al maestro George Harrison y hacer un excelentísimo cover de ese tema, le da mucho valor agregado a esta obra. Pero por si eso fuera poco, este segunda álbum posee varios de los mejores temas de cualquier momento de la carrera de la banda. Óigase si no, el tema que da título al álbum, Thoughts, The Doorway, Walking On The Wind o Waste Away.

TEMA DEL DISCO: THE DOORWAY [aunque pueden competir muy bien cualquiera de los otros mencionados]
 

Lugar Nº 3 - Spock's Beard [2006]


Este es otro disco que ha estado algo subvaluado. Sin embargo, es el punto más alto de la era post Neal Morse. Y es un disco que muestra cómo sin su líder histórico igualmente la banda subsistió y desarrolló vías creativas alternativas. Muchos grandes temas: On A Perect Day, Skelentons At The Feast, The Slow Crash Landing Man, Hereafter, la suite As Far As The Mind Can See o Rearranged, son todas muestras del excelente nivel creativo en este disco.

TEMA DEL DISCO: AS FAR AS THE MIND CAN SEE [La suite entera, sus cuatro partes].



Lugar Nº 2 - The Kindness Of Strangers [1997]


Obra maestra [y es el nº 2!!!] No puedo destacar ningún tema sobre otro, aunque haya algunos mejores que otros, porque, de todos modos, el menos bueno es excelente. Así que los mejores son algo así como super excelentes. No le encuentro ninguna fisura a este disco, uno de los 50 mejores discos de todos los tiempos, como lo propusiéramos en otro post. ¿Qué más se puede decir?

TEMA DEL DISCO: JUNE [Delicadeza y simpleza, fuerza y contundencia, sentido de completud, obra maestra en pequeño formato]



Lugar Nº 1 - V [2000]









Claramente es el mejor de los discos de Spock's Beard, pero con muy poca diferencia respecto al anterior. El quinto disco de la banda muestra el apogeo de Neal Morse, su cima creativa para el grupo y el desarrollo de temas fantásticos, desde épicas suites hasta contrapuntos vocales sutiles, desde la veta más sinfónica hasta la fibra más rockera. Imprescindible escucharlo, gustarlos, asimilarlo, hacerlo propio.

TEMA DEL DISCO: AT THE END OF THE DAY


Nick D'Virgilio a la cabeza


Con esto llegamos al final de este post, prometiendo volver con más. Estas fechas nos están complicando un poco para tener más continuidad, pero al acercarse el fin del año, se acerca también nuestra licencia anual en el trabajo lo que, esperemos, nos de un poco más de tiempo para dedicarnos a este blog y a través de él, a la comunicación con los amigos de tantísimas partes del mundo.

Spock's Beard hoy: Meros, Okumoto, Leonard, Keegan, A. Morse


Nos encontramos pronto.

Hasta entonces  






 

miércoles, 19 de diciembre de 2012

LOS DISCOS DE: YES [MI RANKING PERSONAL]

Otra banda longeva y con muchas vicisitudes en su alineación, como ya expusimos en un post anterior. Personalmente es una de las bandas que más me ha acompañado desde la adolescencia, cuando descubrí su música y desde cuando seguí bastante atentamente su evolución posterior. Y en esa larga historia de 45 años, los álbumes que se fueron sucediendo, fueron dejando marcas y surcos de diferente magnitud en nuestra sensibilidad. En algunos momentos más alejados de nuestras preferencias y en otros estableciendo parámetros nuevos según los cuales determinar esas preferencias. 



White, Howe, Wakeman, Squire y Anderson. La formación clásica en los '70.

Puede decirse que es una banda que tiene algunos momentos contradictorios entre sí, altas y bajas en su creatividad, así como resurgimientos y decaimientos. Pero es innegable la trascendencia de su música y el papel de paradigma dentro de eso que suele llamarse el Symphonic Prog.

Nuestro ranking, como en los casos anteriores, se centra en los álbumes de estudio y se plantea en orden ascendente.



Squire, Howe, Anderson, Wakeman y White. Otra vez juntos para la gira del 35º aniversario [2003 - 2004]

Entre 1968 y 2011, se pueden encontrar 19 álbumes de estudio, con períodos de alta productividad y largos lapsos de silencio. Eso está ligao a los cambios de alineación y a la influencia más o menos manifiesta de ciertas asociaciones que la banda hizo con otros músicos. Así, al lado del line up clásico de Anderson, Squire, Howe, Wakeman y White/Bruford, ciertas oscilaciones estilísticas y de calidad pueden apreciarse en relación a alianzas musicales. Por ejemplo, coincidentes con las 2 ausencias de Anderson, ambas acompañadas por la ausencia de Wakeman (aunque éste, a su vez, tiene otras ausencias propias), la banda se asoció con los ex - Buggles, Trevor Horn y Geoff Downes [en 1980 y desde 2011]. Asimismo, durante los '80 funcionó la alianza de la banda con Trevor Rabin y con la ausencia de Steve Howe [en Asia o en GTR], así como en los '90 tardíos, se dio la influyente asociación con Billy Sherwood. Estas variantes inciden sobre las preferencias de unos momentos sobre otros y no está de más decir que la parte alta de nuestro ranking está ocupada casi totalmente por obras de la formación clásica.

Pues bien, aquí vamos:



Lugar Nº 19 - Union [1991]




Este disco es un producto híbrido entre la parte de la banda que había conservado el nombre Yes, pero no había producido discos, y los otros músicos de Yes que no podían usar el nombre, pero editaron discos e hicieron presentaciones bajo el nombre de ABWH. El resultado es una amalgama extraña que tiene doble formación de instrumentistas en guitarra [Howe y Rabin], teclados [Wakeman y Kaye] y batería [Bruford y White], un bajista [Squire] y un vocalista [Anderson], quien en realidad será el verdadero nexo de unión de esta formación totalmente efímera. Será un disco con personalidad ambivalente, lo menos convincente de la banda para nosotros, aunque no se puede decir que sea malo netamente, sino algo que quedó en el intento de llegar a estar a nivel de músicos de fuste.

TEMA DEL DISCO: SHOCK TO THE SYSTEM



Lugar Nº 18 - Talk [1994]






En la vuelta a la formación del Yes de los '80, el de 90125 y Big Generator, se intentó darle más vuelo y complejidad a las composiciones, volviendo a composiciones largas, tipo suite, sin que se alcanzara un resultado plausible. Este es un disco que podría señalarse como presuntuoso, como aspirante a mucho más de lo que realmente es. Tampoco es malo, en todo caso, es malogrado, no llega a cumplir su propósito y está dentro de lo más olvidable de la banda.

TEMA DEL DISCO: WHERE WILL YOU BE

Lugar Nº 17 - Big Generator [1987]




Este disco tiene la particularidad de insertarse en un momento en que el Prog prácticamente había desaparecido y las bandas se reconvertían erráticamente. Yes optó por una línea más comercial, con toques tecno [algo parecido había afectado a Ian Anderson y Jethro Tull y otros, como Genesis y ELP] y algo de funk y algunas otras fusiones, quizás provenientes de World Music, via Jon Anderson. De ahí que este disco tiene un buen éxito comercial, Rhythm Of Love, que encuadra dentro de las líneas de preferencia de la época, con el abandono de obras de largo aliento, volviendo al formato canción, a algo más aprehensible y recordable por públicos masivos a través de la radio o de MTV. No obstante, no llegó a la repercusión del siguiente disco.

TEMA DEL DISCO: RHYTHM OF LOVE

Lugar Nº 16 - 90125 [1983]




Este álbum bien podría ser la primera parte de Big Generator. Fue la rentrée de Yes luego de su primera disolución después de Drama. Volvió con mucha diferencia al punto en el que habían dejado, metiéndose más en la música de mercado masivo y desplegando su mayor éxito comercial [curiosamente en su etapa de menos importancia y gravitación como creadores], ese por el cual hay generaciones que reconocen a la banda: Owner Of A Lonely Heart. La realidad es que muchos no conocen a Yes por Roundabout o por Heart Of The Sunrise, por Close To The Edge o por And You And I, sino por el gran éxito de Owner Of A Lonely Heart, que, dicho sea de paso, es lo mejorcito de todo el álbum. De los otros temas, puede haber pasajes rescatables, pero como conjunto muy rara vez se escucha entero.

TEMA DEL DISCO: OWNER OF A LONELY HEART

Lugar Nº 15 - Keystudio [2001]






La fecha es engañosa, porque las grabaciones de este disco provienen de mediados de los '90, ya que este disco recopila las grabaciones de estudio hechas paralelamente a los dos Keys To Ascencion, de 1996 y 1997. Corresponden a la formación clásica, una vez más reunida y de cuya actuación quedan los registros realizados en el Teatro Freemont de San Luis Obispo, CA, en 1995. Ninguno de esos nuevos temas llega a estar a la altura de la formación que los compuso. Haciendo abstracción de Mind Drive y Foot Prints, temas que se hicieron mucho en vivo durante la gira de los 35 años de la banda, el resto de los temas pasó sin pena ni gloria.

TEMA DEL DISCO: MIND DRIVE


Lugar Nº 14 - Open Your Eyes [1997]






Este disco, con no ser de los mejores, suele estar bastante más subvaluado de lo que merece. Es cierto que está contaminado de un aire quizás excesivamente pop, pero tiene temas de muy buena factura. probablemente sea el que más influencia recibe de Billy Sherwood. No va a pasar a la historia como un álbum modélico, pero, a mi juicio, merece estar por encima de todos los que referimos anteriormente. Hay muchos temas bien concebidos y perfectamente realizados, aunque no sean una maravilla ni generen una revolución.

TEMA DEL DISCO: FROM THE BALCONY



Lugar Nº 13 - Drama [1980]





La asociación con los Buggles, tras la salida de Anderson y Wakeman, le confirió a Yes, a fines de la década de los '70 y comienzos de la de los '80, un toque más pop, acorde con los trabajos previos de estos. El album, sin ser malo, no conformó en su momento y sigue siendo un disco de segunda línea en la discografía yesiana. Hay buenos hallazgos sonoros, pero viniendo después de Tormato, pareció un salto al vacío comercial. Pero algunos aciertos tiene y algunas reminiscencias del pasado sinfónico también. Por ello, está a mitad de la tabla de preferencias.

TEMA DEL DISCO: DOES IT REALLY HAPPENS? [Es el que más me gusta, pero no descarto TEMPUS FUGIT]



Lugar Nº 12 - Fly From Here [2011]





Otra vez asociados con los ex Buggles, ahora con Trevor Horn en producción y Geoff Downes en teclados, con las ausencias de Anderson y Wakeman, nuevamente, y con Benoit David de vocalista, volvieron a la palestra después de 10 años de no haber novedades. Y aunque las ideas no eran tan nuevas, sí lo fue la realización. Partiendo de ideas que habían quedado de la época de Drama, la banda actualizó aquel proyecto y lo completó con nuevos temas, con un resultado más que digno, aunque no será de los hitos sobresalientes. En cualquier caso, será una señal de la persistencia de la banda y un punto más acerca de la polémica acerca del vocalista de Yes [¿es Yes sin Anderson?].

TEMA DEL DISCO: INTO THE STORM [peleando rudamente con HOUR OF NEED]



Lugar Nº 11 - Yes [1969]




Ahora entramos en una zona francamente ascendente. Este es el álbum debut de la banda y a pesar de la inexperiencia y lo mucho que le quedaba por desarrollar, es francamente superior a muchos de los antes mecionados. Tiene, desde luego, una frescura primitiva, un sonido propio de la tecnología de aquel momento, y todo el asombrado descubrimiento de nuevos sonidos que el Rock estaba empezando a explorar. Se puede apreciar los embriones tanto de las secciones rítmicas que serían características de la banda, de las composiciones más líricas de inspiración andersoniana y de los arreglos vocales que serán seña de identidad de la banda.

TEMA DEL DISCO: LOOKING AROUND


Lugar Nº 10 - Time And A Word [1970]



 

Un álbum que empezaba a mostrar los primeros frutos progresivos, en composiciones más enjundiosas y más complejas, no ya simples canciones, sino estructuras compositivas que requerían de mayor dominio instrumental y de mayor inventiva creativa, cosa que por aquel entonces no parecía tener límite en aquel Swinging London, donde estos músicos eran los jóvenes que miraban a veteranos más experimentados como The Beatles, The Rolling Stones, Pink Floyd o The Who, entre muchos otros.

TEMA DEL DISCO: NO OPPORTUNITY NECESSARY, NO EXPERIENCE NEEDED




Lugar Nº 9 - The Ladder [1999]



Este es otro álbum menospreciado en general, que merece una mejor valoración. Está en la transición hacia un Yes más profundo, que recupera algunas de sus virtudes tradicionales y se va alejando del sonido más tecno pop de los '80 y '90. Este disco es la única oportunidad en que Yes supera los cinco miembros [si hacemos abstracción de Union, donde no hay propiamente un solo Yes], al tener doble guitarra [Howe y Sherwood] y un tecladista [Khoroschev], además de Anderson, Squire y White. La influencia de Sherwood aún se hace sentir, pero está mejor integrada a la matriz de la banda. De esta época queda un memorable registro en vivo, tanto en audio como en imagen, la actuación en la House Of Blues de Las Vegas en 1999. Este disco muetra a la banda en excelente forma y en un acoplamiento irreprochable.

TEMA DEL DISCO: HOMEWORLD (THE LADDER)



Lugar Nº 8 - Tales From Topographic Oceans [1973]




Podría ser considerado por algunos como la quintaesencia progresiva sinfónica de Yes, en especail por su estructura en cuatro movimientos, como una sinfonía y por su estructura compleja en temas, ritmos e instrumentación. Sin embargo, a mi juicio, con ser una obra de importancia, es quizás la que más justifica tildar a la música de Yes de presuntuosa. Nos parece que el resultado es muy bueno pero que aspiraban a lograr una obra definitiva. Es el único álbum completamente conceptual de la banda, repartido en dos discos, lo cual marca una cota alta de ambición. Prefiero planteos conceptuales más acotados, Yes los ha hecho mejor. De todos modos, Tales posee momentos verdaderamente memorables que lo salvan de estar más abajo en este ranking personal.

TEMA DEL DISCO: RITUAL / NOUS SOMMES DU SOLEIL [4º movimiento]




Lugar Nº 7 - Magnification [2001]




La vuelta al mejor Yes, aunque no está Wakeman para los teclados. Es la única formación de Yes con cuatro integrantes y sin teclados. A cambio de ello, introducen una orquesta sinfónica entera y arreglos orquestales que tienen real protagonismo en varios tramos. Este disco fue la antesala del penúltimo período yesiano, cuando la formación clásica volvió a reunirse en torno al 35º aniversario y la gira correspondiente. Pero de la gira de este álbum hay un registro memorable, hecho en Holanda y con una gran orquesta juvenil, que se editó como Symphonic Yes. Magnification es un disco irreprochable. Tiene todos los ingrtedientes sustanciales de Yes: el timbre y la lírica de Anderson, la rítmica de Squire y White y la guitarra sublime de Howe, más la orquesta, los arreglos vocales, el vuelo de la música y las letras espiritualistas, el efecto de llenar el aire de las composiciones ... ¿algo más?
Durante la gira de los 35 años, Wakeman llevó a su teclado varios de estos temas y sonaron como si los hubieran compuesto pensando en él.

TEMA DEL DISCO: IN THE PRESENCE OF [aunque pelean también MAGNIFICATION y DREAMTIME]




Lugar Nº 6 - Tormato [1978]




El último disco de la época más fructífera de la banda. Yes fue una banda que llenó estadios en los '70, cuando el Rock de estadio recién despuntaba. Aun con sus largas composiciones y sus sonidos intrincados arrastraba multitudes. Luego, la onda progresiva decayó y sucumbió ante el punk y el heavy, formas más primarias y accesibles y sobre todo tocables sin necesidad de virtuosismos. Tormato es el canto del cisne de la era de oro progresiva de Yes. Su próximo álbum ya no sería parte de la misma línea y dos de sus puntales se habrían ido. En Tormato, mirado a la distancia, hay una declaración entre rebelde y resignada acerca de esa muerte anunciada del Prog [que afortunadamente sería temporaria], y posee más de un gran tema. Y un lema indeleble: Rock Is The Medium Of Our Generation.

TEMA DEL DISCO: RELEASE, RELEASE



Lugar Nº 5 - Going For The One [1976]




El disco que marcó el regreso de Wakeman a los teclados de Yes y que hace dupla con Tormato para cerrar una etapa brillante. Posee temas menos voluminosos, pero no por ello menos complejos y sí muy bien estructurados. Wakeman había vuelto con la promesa de escapar un poco al hiperdesarrollo al estilo de Tales y hacer un proyecto no menos ambicioso pero sí de más alcance y penetración. Going For The One desconcertó un poco al principio, ya que marcó una distancia apreciable respecto al anterior Relayer, pero a poco de escuchar mejor los temas, Yes estaba allí, remozado y renovado.

TEMA DEL DISCO: WONDEROUS STORIES [por la belleza que emana de su simpleza]



Lugar Nº 4 - Relayer [1974]




Una propuesta mejor lograda que Tales, un año después y con tecladista nuevo. Tan solo tres temas que rayan en la perfección cada uno de ellos [la misma fórmula que en Close To The Edge]. En parte es el retorno a la línea de Close To The Edge, tras haber incursionado en una apuesta algo excesiva con Tales. Patrick Moraz como tecladista se integra bien, pero nunca será disimulable la ausencia de Wakeman. Hay partes memorables y sonidos que fueron, para su tiempo, texturas sonoras desconocidas anteriormente. Un momento de gran madurez que podría ser visto como Close To The Edge 2.

TEMA DEL DISCO: TO BE OVER



Lugar Nº 3 - Close To The Edge [1972]




¿Qué decir de algo que habla por sí solo? Close To The Edge es la quintaesencia del sinfonismo de Yes, aunque no lo consideremos en el primer lugar de nuestro ranking [del cual tampoco dista tanto]. Cualquiera de los temas de este álbum aparecen reiteradamente en las presentaciones en vivo de la banda no importa en qué momento sea. Sospecho que And You And I disputa el primer lugar de temas más veces tocados en vivo con Roundabout. Este disco es una marca, una señal distintiva de la banda. Y si nos ubicamos en los tempranos '70, ¡qué impresionante resultaba el mundo sonoro que nos presentaba! No sonaba a nada conocido y sí a algo estimulante, que realmente te abría los oídos y la cabeza.

TEMA DEL DISCO: AND YOU AND I


Lugar Nº 2 - The Yes Album [1971]




El primer disco con Howe en la guitarra ¡y qué diferencia! No es que Peter Banks fuera mal guitarrista, pero su sonido no se adaptaba a lo que Yes andaba buscando. La matriz más psicodélica y exprimentalista de Howe, proveniente de la prestigiosa y vanguardista banda Tomorrow [la de My White Bicycle] le permitió a Yes meterse en espirales sonoras de vértigo y en riffs delirantes y llenos de variantes cromáticas. Un excelente álbum que performa el progresivo de la banda. A cual tema mejor que el otro, todos dejan un sustrato que rendirá en el futuro inmediato, cuando la formación termine de reformarse. Asombran los primeros acordes del disco con su sonido compacto, exacto, preciso, inapelable.

TEMA DEL DISCO: STARSHIP TROOPER [pero por poner uno, porque también podría ser YOURS IS NO DISGRACE o I'VE SEEN ALL GOOD PEOPLE]


Lugar Nº 1 - Fragile [1971]




Es la llegada de Wakeman a Yes, proveniente de The Strawbs, donde había ido por su amigo David Cousins, pero con oferta para integrarse a la banda de David Bowie. Finalmente, cedió a unirse a una banda con la que tendría una relación oscilante durante varias décadas, saliendo y volviendo repetidamente. Aquí encontramos al primer Wakeman y su aporte diferencial para lograr la personalidad sonora de Yes. En una escena de Escuela de Rock, el protagonista encarnado por Jack Black [además de actor, integrante de Tenacious D] les reparte discos a sus alumnos para que escuchen ciertos tramos para aprender de los maestros. Uno de esos discos es Fragile y le recomienda a quien va a ser la tecladista de la banda que escuche el solo de Wakeman de Roundabaout para aprender lo que es tocar teclados. Así como en la carátula aparece un planeta sobre el cual vuela una extraña nave velera voladora [muy parecida al Moorglade de Olias Of Sunhillow, de Jon Anderson], así este disco nos presenta la concreción de un planeta sonoro que se puso en órbita de modo definitivo y definitorio, a partir de entonces y nos invita a explorarlo. Un viaje, una aventura y unos descubrimientos inolvidables.

TEMA DEL DISCO: ROUNDABOUT [por popularidad, pero no hay que olvidar HEART OF THE SUNRISE O SOUTH SIDE OF THE SKY]



Un pequeño detalle respecto a los tres primeros discos: hay que destacar la enorme presencia del Bill Bruford en la batería, quien luego de Yes recalaría en King Crimson, haciendo otra escala en su proceso de crecimiento como músico. No es que White no haya sido bueno, por el contrario, la entrada de White se hizo con acople perfecto a la banda y a lo que necesitaba en ese momento. La época de Bruford llegó a su bifurcación tras Close To The Edge y siguió un camino que no hubiera podido desarrollar dentro de Yes. White [ex baterista de John Lennon] fue la pieza correcta para el momento adecuado y encajó a la perfección.


Yes 2010: Squire, White, Howe, Oliver Wakeman y Benoit David

Yes 2011: David, White, Howe, Downes y Squire


Yes 2012: Squire, White, Downes, Howe y Davison


Con esto terminamos por hoy, amigos.

Volveremos pronto con otros posts que esperamos resulten interesantes.

Hasta entonces





domingo, 16 de diciembre de 2012

LOS DISCOS DE: JETHRO TULL [MI RANKING PERSONAL]

Venimos hoy con una banda muy longeva que se halla en receso en el presente. Ian Anderson reconstruyó partes de Jethro Tull para su Thick As A Brick 2, aparecido este año, pero no incluyó a Martin Barre ni a Doane Perry. Barre, por su lado, salió de gira con una nueva banda, Martin Barre's New Day, con la que hace numerosos clásicos de Jethro Tull. 


Silueta identificatoria


Jethro Tull es una banda de casi 45 años de trayectoria, que contó con variadas alineaciones, de lo cual ya dimos cuenta en otro post


Ian Anderson, genio y figura

Son innumerables los álbumes de la banda a lo largo de esos años, especialmente las ediciones en vivo, las recopilaciones y los álbumes tributo. La discografía de estudio también es extensa, pero más acotada. Sobre ese universo limitado de los álbumes de estudio, haremos nuestro ranking personal. Partiremos, como en otros casos anteriores, en orden ascendente.



Lugar Nº 22 - Under Wraps [1984] 



Álbum de la época más tecno de Jethro Tull, con los teclados Peter-John Vetesse. Un par de temas apenas interesantes y el resto muy olvidable. La prueba está en que los set lists de las presentaciones en vivo muy pero muy escasamente incluyen algún tema como el que da título al álbum. El punto más bajo de la trayectoria tulliana.

TEMA DEL ÁLBUM: UNDER WRAPS #1 Y #2



Lugar Nº 21 - Rock Island [1989]







Otro álbum con pocos temas para recordar. No encontraremos mucho de Rock island en las antologías o las actuaciones en vivo, excepción hecha de Kissing Willie o Another Christmas Song. Hay un giro menos tecno en este disco, pero no encuentra el camino.

TEMA DEL ÁLBUM: ANOTHER CHRISTMAS SONG


Lugar Nº 20 - A [1980]








Definitivamente, los '80 no fueron los mejores años para Jethro Tull. Los tres álbumes más flojos se despliegan durante esa década. Aunque es cierto también que fue una década irregular, ya que allí también alternan dos discos bastante superiores a estos tres. En lo relativo a este álbum A, despertó mucha polémica por motivos que están más allá del contenido musical. Lo que empezó siendo el primer proyecto solitario de Anderson, luego de disolver Jethro Tull, tras Stormwatch, se fue convirtiendo en un nuevo Jethro Tull. Para el proyecto A, Anderson había invitado a Martin Barre, Dave Pegg [de Fairport Convention], a Mark Craney y a Eddie Jobson. Cuando esta formación se convirtió en un nuevo Jethro Tull, Anderson debió disculparse con Barriemore Barlow, John Glascock, John Evan y David Palmer, los últimos integrantes que, de hecho, quedaron fuera. A es Anderson en su etapa de reconversión tras los reveses que el Prog Rock recibiera a fines de los '70. Si se escucha A, Walk Into Light (1983) su primer álbum solista, y Under Wraps, se encontrará más continuidad que entre Stormwatch y A.


TEMA DEL DISCO: BLACK SUNDAY


Lugar Nº 19 - J-Tull Dot Com [1999]




Este es quizás un disco más Ian Anderson que Jethro Tull. Pareciera más una serie de temas que Anderson no utilizó para Divinities o para The Secret Language Of Birds y decidió presentar bajo el fromato Jethro Tull. No se trata de un disco malo para nada, pero no compite con muchos de la discografía, que tienen mucho más carácter.

TEMA DEL DISCO: AWOL


Lugar Nº 18 - Catfish Rising [1991]




Si salteamos Rock Island, este álbum recibe algunas influencias de Crest Of A Knave, sin llegar a estar a su altura. Los toques de Hard Rock que resultaron tan polémicos en Crest Of A Knave, aparecen más moderados aquí, en un álbum que no llega a colmar las expectativas, pero que tampoco defrauda. El profesionalismo cuenta.

TEMA DEL DISCO: ROCKS ON THE ROAD


Lugar Nº 17 - Roots To Branches [1995]  




El último disco de creación en estudio de Jethro Tull. Después de este, hicieron recopilación de temas en nuevas versiones o las novedades salieron como obra individual de Anderson. Es un disco muy climático, con muchos tintes y matices musicales, con poca perduración en la memoria. No es un disco malo, no es una cumbre creativa. Está en el nivel de profesionalidad esperable en una banda longeva como era Jethro Tull a la salida de este disco.

TEMA DEL DISCO: ROOTS TO BRANCHES


Lugar Nº 16 - Stormwatch [1979] 



No se le puede objetar la calidad ejecutiva a este álbum. Pero creativamente se queda a medio camino y con temas que no llegan a las alturas de sus predecesoras de los '70. Es el punto más bajo de su mejor período, sin que ello desmerezca un álbum digno aunque no inolvidable.

TEMA DEL DISCO: DUN RINGILL [peleando duramente con ELEGY]



Lugar Nº 15 - Heavy Horses [1978] 





Un buen álbum que se encuentra en la curva descendente de la época de oro de la banda. Es bueno, más que bueno, pero hay 14 que son mejores. Este es un disco, con todo, algo desparejo, con puntos muy altos como el tema del título, Moths, Acres Wild, One Brown Mouse o Weathercock y otros temas que planean más bajo.

TEMA DEL DISCO: HEAVY HORSES


Lugar Nº 14 - The Broadsword And The Beast [1982]




Un gran álbum en una época impropia. La caída del Prog a manos del Punk y del Heavy hizo su mella. Jethro Tull viró hacia derroteros más tecno o heavy durante los '80. Lo que le salió mejor fue el heavy y este disco muestra el despunte de un sonido mucho más contundente, basado en la resonancia de la guitarra y en las atmósferas de los teclados. Cuenta también con una particularidad: es el único disco íntegro en que toca Gerry Conway la batería, dándole ese toque particular que posee, aunque luego participó en algunas pistas de Crest Of A Knave. otra particularidad: de este álbum sale esa pequeña y preciosa piecita que es Cheerio, el saludo final de sus presentaciones en vivo.

TEMA DEL DISCO: CLASP


Lugar Nº 13 - This Was [1968]




 
El álbum debut, un gran álbum, especialmente siendo el primero. Esto ya muestra las altas cotas de calidad que alcanzaron en los otros 12 discos que están por encima de este. Un álbum de blues británicos de buena cepa magníficamente ejecutados. Son varios los temas relevantes: My Sunday Feeling, Some Day The Sun Won't Shine Over You, Serenade To A Cuckoo, A Song For Jeffrey ...

TEMA DEL DISCO: SOME DAY THE SUN WON'T SHINE OVER YOU [aunque hay otros que le hacen fuerza]


Lugar Nº 12 - Benefit [1970]  




Este disco se encuentra muy parejo con el anterior, pero está un poco más arriba por la mayor prolijidad ejecutiva y el despegue más personal que tiene la banda, al separarse un poco de la matriz blusera. Grandes temas como Inside, To Cry You A Song o Teacher.

TEMA DEL ÁLBUM: TEACHER


Lugar Nº 11 - Stand Up [1969]  




El segundo álbum, casi el debut, pero decisivo en el giro hacia un Prog Rock y Prog Folk que será el sello distintivo de la banda, al menos en los '70. El ingreso de Barre le dio un toque menos blusero y más experimental. La salida de Abrahms resulta clave, ya que éste se orientaba más hacia la línea blusera que luego seguiría en Blodwyn Pig. Un conjunto de grandes temas, como A New Day Yesterday, Jeffrey Goes To Leicester Square, Bourée, Nothing Is Easy o Fat Man, sin que el resto quede muy por detrás. El primer gran álbum de la banda.

TEMA DEL DISCO: A NEW DAY YESTERDAY


Lugar Nº 10 - The Jethro Tull Christmas Album [2003]



Si bien no es un álbum totalmente original, es una reelaboración de muchos temas anteriores, unidos ahora temáticamente. Nuevas versiones en estudio, de una calidad de sonido y de ejecución impecables y un muestrario de la creatividad de Anderson de todos los tiempos. Tiene la particularidad de varios temas que son arreglos de otras piezas musicales, como la Bourée de Bach o la Pavane de Fauré, entre otros.

TEMA DEL DISCO: A CHRISTMAS SONG [por el peso tradicional que tiene en la discografía tulliana]


Lugar Nº 9 - Crest Of A Knave [1987] 



Quizás el disco mas polémico de Jethro Tull. Por un lado, por un cierto aire Dire Straits que tienen algunas canciones, por otro, por haber ganado el primer Grammy para mejor performance de hard rock / heavy metal, premio para el cual era favorita la banda Metallica. Lo cierto es que el estilo que desarrolla Jethro Tull en este álbum es bastante diferente al tradicional aire folk rock e incluso heavy folk que tuviera en la década anterior. En este álbum se destacan grandes temas como Steel Monkey, Farm On The Freeway, Jump Start o Budapest [un clásico de todas sus presentaciones], que son mucho más que el 50% del álbum. Los demás temas no se quedan muy atrás y el resultado es un álbum muy parejo y compacto.

TEMA DEL DISCO: BUDAPEST


Lugar Nº 8 - War Child [1974]  




En su momento fue un disco bastante discutido ya que venía de una serie de discos de altísimo nivel, como Aqualung, Thick As A Brick y A Passion Play, al tiempo que volvía al disco de canciones en pistas separadas. Los concept albums, dentro de los que se cuentan Thick As A Brick y A Passion Play estaban en baja, pero los fans habían sabido apreciarlos y el cambio sonó un poco a marcha atrás. De cualquier forma, War Child mantuvo cierta unidad conceptual. Pero no tuvo gran suerte en su tiempo, sino que fue revalorizado posteriormente. Para colmo, el disco presentaba un tema que sonó extremadamente comercial [y que fue, en efecto, la carta de presentación comercial del álbum] como Bungle In The Jungle. El tiempo mitiga y depura y, según nuestra óptica, War Child se ubica bastante arriba en nuestro ranking personal.

TEMA DEL DISCO: SKATING AWAY ON THE THIN ICE OF THE NEW DAY



Lugar Nº 7 - Too Old To Rock'n'Roll: Too Young To Die! [1976] 




Otro álbum que fue bastante controvertido en su momento, pero que pasa airoso el test de los tiempos. Quizás tiene menos temas perdurables, pero marca la madurez de una etapa tulliana, junto con Songs From The Wood, que resultó ser mejor. De aquí, destacamos los temas: Too Old To Rock'n'Roll Too Young To Die, Salamander, Pied Piper, Quizz Kid.

TEMA DEL DISCO: SALAMANDER


Lugar Nº 6 - A Passion Play [1973] 




Un gran álbum conceptual, el segundo editado por la banda. Una gran suite de temas encadenados sinfónicamente, con un intermezzo tan desconcertante como desopilante, con la introducción de la narración de una fábula infantil acerca de la liebre que perdió sus anteojos. Anunciada por John Evan y narrada por Jeffrey Hammond - Hammond, esta narración da pie a un clima más allá de lo natural y cierto toque de aires paganos en la música celebratoria que la cierra, como de danza de hadas, gnomos y habitantes del bosque. 

TEMA DEL DISCO: OVERSEER OVERTURE [Fragmento de la segunda parte]


Lugar Nº 5 - Minstrel In The Gallery [1975]




El disco más juglaresco, no solo por su nombre sino porque recrea muy bien el aire de cortes de trovadores, desde luego que con los toques eléctricos del Rock. A medio camino entre el disco de canciones y la suite que enlaza todo, la totalidad está interconectada y da una idea de unidad muy bien lograda. Trovadores contemporáneos, Jethro Tull alcanza uno de sus picos más altos en este Minstrel In The Gallery. Hay temas memorables, como el que da nombre al álbum, Black Satin Dancer, One White Duck On Your Wall o Baker Street Muse, sin desmerecer los otros, que también son de altísimo nivel.

TEMA DEL DISCO: MINSTREL IN THE GALLERY [pero compite rudamente con otros temas grandiosos]


Lugar Nº 4 - Living In The Past [1972]




Pese a poder considerarlo como una compilación de temas aparecidos en singles y algún registro en vivo, Living In The Past es casi un álbum más de estudio. Es una muy interesante colección de temas que definen muy bien la primera etapa de la banda y sus primeras incursiones por el Prog. Hay muchos buenos temas en él, como Song For Jeffrey, Love Story, Living In The Past, Sweet Dream, Christmas Song, Locomotive Breath, Life Is A Long Song y muchos más. Como disco de recopilación es uno de los mejores que se hayan grabado jamás, porque no hay rellenos, sindo como es un álbum doble.

TEMA DEL DISCO: LIVING IN THE PAST [¿O LOCOMOTIVE BREATH?]


Lugar Nº 3 - Songs From The Wood [1977] 



Un disco de aires paganos y silvestres, de historias que vienen del medio de los bosques, del mundo féerico. Ese aire es el que domina todo el disco, que se escucha con el encanto de los cuentos de hadas, de gnomos y de dragones. Aquí también campean los aires juglarescos, pero de trovadores ambulantes, pueblerinos y aldeanos [pero también electrificados y contemporáneos]. Hay grandes temas, como el del título, Jack In The Green, Hunting Girl, Velvet Green o The Whistler, entre otros casi tan buenos.

TEMA DEL DISCO: SONGS FROM THE WOOD [especialmente por las polifonías]



Lugar Nº 2 - Aqualung [1971]




Una obra redonda, irreprochable, demostración de maestría temprana. La quintaesencia tulliana, junto con el disco que ponemos en primer lugar. Grandes temas, grandes secciones, performance impecable, un imprescindible. Todos los temas son de primerísimo nivel, no hay uno que desentone con el resto. En tren de destacar algo: el coraje de Anderson en My God, por todos los problemas que le acarreó.

TEMA DEL DISCO: AQUALUNG [¿O LOCOMOTIVE BREATH? ¿O MY GOD? ¿O ...?]


Lugar Nº 1 - Thick As A Brick [1972] 



Hace 40 años que apareció esta obra maestra del Prog Rock. La presunta musicalización por Jethro Tull del poema que un niño de 8 años, Gerald Little Milton Bostock presentó a un concurso de poesía que ganó, pero del que fue descalificado en función de oscuros motivos. La historia de las desventuras de un joven en una familia rigurosa pero poco funcional y el sentido de desplazamiento por sentirse grueso como un ladrillo, hilvanan toda la enorme suite que dura los cuarenta y tantos minutos del disco. Para saber qué pudo haber ocurrido con el niño Gerald Bostock entre aquel frustrado certamen literario y el presente, Ian Anderson compuso Thick As A Brick 2: Whatever Happened To Gerald Bostock?, pero no lo editó bajo el nombre de Jethro Tull, sino en el suyo propio, por lo cual no lo incluimos en este ranking personal.

TEMA DEL DISCO: TODA LA SUITE


La formación de Thick As A Brick, por el germano JSaurer.


Bien amigos, con esto llegamos al final de este post, esperando haber propuesto algo interesante. En breve volveremos con más rankings personales sobre otras interesantes bandas. 





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